3 - Le Maître des lieux

 

Nous venions de découvrir la vedette de cette semaine-là sur le Parc des Chantiers, à savoir le cheval-dragon de retour de Chine (voir ici et  ), mais nous avons aussi admiré l'habituel géant des lieux : le Grand Eléphant !

Si vous ne l'avez pas encore croisé, vous l'avez sans doute aperçu sur internet où à la télévision tant ce pachyderme, de simple attraction à partir de 2007, est devenu le symbole de Nantes dans le monde entier ! Il est l'une des machines de l'ïle de Nantes, créés par la compagnie de théâtre de rue "La Machine", et une réplique de l'également très célèbre éléphant de la troupe "Royal de Luxe" (oui, c'est subtil, de quoi s'y perdre entre ces deux compagnies, mais il parait qu'il ne faut surtout pas confondre !).

Conçu à l'origine pour transporter 35 personnes sur un trajet de 30 minutes, il peut désormais emmener en promenade jusqu'à 52 passagers. Mais, vue sa lenteur, le trajet a été largement diminué et il se contente désormais d'aller des Nefs Dubigeon à la Grue Titan jaune, en 45 minutes !

Ces renseignements viennent de Wikipédia qui nous dit aussi que "le Grand Eléphant est couvert d'une peau en tulipier de Virginie, composé d'un squelette métallique et d'articulations mécaniques hydrauliques, irrigué par 2 000 litres d'huile et poussé par un moteur de 450 chevaux".

 

Les mensurations de la bête sont les suivantes :

  • hauteur : 12 mètres,
  • largeur : 8 mètres,
  • longueur : 21 mètres
  • poids : 45 tonnes.

Si l'on choisit d'emprunter sa monture pour faire le trajet (payant), on bénéficie d'une vue imprenable sur le site puisque l'on se trouve comme au quatrième étage d'une maison. Il dispose d'un salon intérieur et d'une terrasse accessible par escalier. Le site des machines indique même qu'une personne en fauteuil peut être accueillie à bord de l'éléphant (attention, une seule par voyage).

Mais ce que j'apprécie, c'est que l'éléphant déambule dans un espace non clos, ce qui permet à tout un chacun, même sans payer, de venir l'admirer librement. Un plus en cette période de crise économique qui permet de faire la joie des familles sans frais.

 

Si vous souhaitez venir admirer le Grand Eléphant, ou bien carrément tenter le voyage insolite à son bord, tous les renseignements en fonction des saisons sont .

 

Voici quelques images. D'abord au repos sous les nefs, on aperçoit à droite par quel moyen les passagers peuvent grimper à bord; une famille a choisi sa place sur la terrasse juste au sommet de la tête du grand éléphant.

 

2015-08-17-P1400081

2015-08-17-P1400082

 

2015-08-17-P1400084

 

 

Et c'est parti pour une des déambulations quotidiennes sur le Parc des Chantiers !

2015-08-17-P1400095

 

 

2015-08-17-P1400098

 

 

2015-08-17-P1400100

 

Le pachyderme s'en donne à coeur joie pour arroser la foule !

2015-08-17-P1400102

 

 

2015-08-17-P1400104

 

 

2015-08-17-P1400106

 

 

2015-08-17-P1400108

2015-08-17-P1400110

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Je n'ai pas filmé le Grand Eléphant, mais voici une vidéo trouvée sur internet de son impressionnant barrissement :

 

 

 

A bientôt pour la suite... la balade de 18 heures allait nous réserver une bonne surprise !